Radiateur acier : fonctionnement, avantages et inconvénients

Si votre logement est équipé d’un système de chauffage central, vous pouvez l’équiper de radiateurs à eau. Mais étant donné le nombre de modèles sur le marché, il est difficile de déterminer le type de radiateur à installer. Parmi les radiateurs à eau, le radiateur acier allie de nombreux avantages : performance, esthétisme et facilité d’utilisation. Comment choisir parmi une offre large ? Explications.

 

Comment choisir un radiateur ?

Avant tout, il faut tenir compte de plusieurs critères tels que la qualité de votre isolation, la superficie des pièces à chauffer, le niveau de confort souhaité, l’esthétisme des modèles et, bien entendu, votre budget. Comprendre le fonctionnement du radiateur à eau et comparer les différents modèles existants, parmi lesquels le radiateur acier, vous permettra ensuite d’affiner votre choix de radiateur.

Radiateur acier : fonctionnement, avantages et inconvénients Radiateur acier : fonctionnement, avantages et inconvénients

Le fonctionnement du radiateur en acier :

  • Parmi les radiateurs pour chauffage central, ou radiateurs à eau, on trouve le radiateur acier. Il en existe deux catégories : les radiateurs haute température et les radiateurs basse température. L’eau circule à une température entre 70 °C et 90 °C dans les premiers, et à 50 °C dans les seconds. C’est elle qui transmet la chaleur. Le radiateur basse température sollicite moins la chaudière, ce qui permet de réaliser des économies. Ce type de chauffage est à privilégier dans les habitations bien isolées thermiquement. La chaleur diffusée est plus douce et plus homogène, ce qui accroît le confort ambiant. Néanmoins, ce type de radiateur est plus volumineux car le fait que l’eau soit moins chauffée implique une surface de chauffe plus étendue.
  • Reliés à la chaudière par des canalisations, les radiateurs acier  transmettent la chaleur à votre logement par rayonnement. Lorsque les radiateurs en acier possèdent des panneaux équipés de déflecteurs ou ailettes, celles-ci augmentent l'émission de chaleur par convection.

 

Les différents types :

Le radiateur à eau peut être fabriqué dans différents matériaux, tels que l’acier, la fonte ou encore l’aluminium, chaque matériau possédant des propriétés spécifiques. Les modèles en acier sont plus réactifs que ceux en fonte. Leur température monte plus rapidement, procurant un confort plus immédiat.

Il existe trois types de radiateur acier, avec ou sans ailettes :

  • Le radiateur à panneaux en acier est composé d’un ou plusieurs panneaux en acier assemblés, qui diffusent la chaleur par rayonnement. Il forme des canaux dans lesquels l'eau chaude circule. Il peut aussi être équipé d’ailettes qui agissent sur la convection et augmentent la surface de chauffe.
  • Le radiateur lamellaires ou radiateur plissé est constitué de deux plaques en acier soudées et forme des canaux allongés. Cette fois, la tôle n'est pas plate mais plissée. Dans ce type de radiateur, l'eau circule verticalement et horizontalement. Il comporte également des ailettes qui optimisent la convection, à l’instar d’une cheminée. Il allie donc chaleur rayonnante et convection, ce qui améliore la qualité de l’air.
  • Le radiateur tubulaire est constitué de tubes plats ou arrondis, disposés de manière horizontale ou verticale. En raison de son côté pratique, on le trouve souvent dans la salle de bain ou sous la forme de porte-serviettes. Les radiateurs tubulaires à ailettes, qui augmentent la convection de l’appareil, sont davantage adaptés aux grandes surfaces.

 

Quels sont les avantages et les inconvénients de ce type de radiateur ?

Les avantages :

Le radiateur acier possède de nombreux atouts qui le rendent attractif. Contrairement au modèle en fonte, il est très léger, peu encombrant et donc facile à installer. De plus, il est robuste et anti-corrosif, ce qui en fait un produit durable, pour un bon rapport qualité-prix.

Sa principale particularité est qu’il chauffe rapidement la pièce, ce qui est appréciable dans une salle de bain, par exemple. De plus, l’association de la convection et du rayonnement améliore la qualité de l’air ambiant. Côté énergétique, sa consommation en eau est raisonnable.

Il existe un vaste choix de modèles et de couleurs, dans un style classique ou design. De plus, vous pouvez en faire fabriquer sur mesure pour les adapter à votre intérieur.

Les inconvénients

Si ce genre de radiateur monte vite en température, il possède une faible inertie thermique. La chaleur produite ne reste pas longtemps emmagasinée au sein d’une structure aux parois trop fines. Ainsi, une fois le radiateur éteint, la température redescend rapidement. De plus, comparé à un modèle en fonte, la chaleur produite est restituée de manière moins uniforme.

Ce radiateur est donc peu adapté à un logement mal isolé.

 

Pour quel prix ?

Le prix d’un radiateur acier dépend de sa taille, de sa performance et de son esthétisme. Un modèle en acier reste généralement abordable : entre 30 et 300 €. Mais les prix peuvent grimper jusqu'à 1 500 € pour un modèle design ou haut de gamme(1). En comparaison, celui en fonte est plus cher (entre 200 € et 1 000 €), ainsi que celui en aluminium (entre 100 € et 300 €).

 

Installation et entretien

Peu encombrants, et surtout plus légers que les radiateurs en fonte, les radiateurs en acier sont très faciles à installer. Afin d’optimiser leur utilisation et chauffer efficacement votre logement, il est conseillé de les installer à proximité des courants d'air froid, sous les fenêtres, ou dans les angles des murs extérieurs. Il faut ensuite raccorder vos appareils à votre chaudière via une canalisation afin de permettre à l'eau chaude de circuler. L'installation de ces circuits d’eau nécessite l'intervention d'un artisan. Demandez-lui un devis !

Les radiateurs à eau en général, et donc le radiateur acier, nécessitent peu d'entretien. Il suffit de les dépoussiérer de temps à autre et de les purger au début de l'hiver. Cet entretien régulier garantira leur bon fonctionnement et pourra prolonger leur durée de vie. 

1 https://www.travaux.com/guide-des-prix/chauffage/prix-radiateurs-eau